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语言“小天才”的秘密:掌握基本语法框架是幼儿语言“爆发“的前提 ... ... ... ... . ...

2.5~3岁左右,大部分的孩子都会变成“语言小天才”,经历一个所谓的“语言爆发期”。还好,毛毛不是例外。

“毛毛的语言天才”首先体现在她快速增长的词汇量上。2.5岁前毛毛能听懂的词汇大概有200来个,能说出来的词不到1003岁左右毛毛的词汇量突破了1000个。这个速度是十分惊人的。

“语言爆发”更体现在毛毛的表达能力上。2.5岁左右的毛毛说出来的话大部分都“蹦单词”,就像拍“电报”,我们要琢磨半天才知道她说啥。半年后,毛毛突然变得能说会道了,说出的句子基本完整,甚至会使用到较复杂的修饰语,如“我也要搭积木”、“妈妈做的衣服”等。毛爸妈再也不用猜谜语那样猜毛毛要什么了。

谢天谢地!

高兴之余,毛爸妈也不由得问自己:在2.5岁前,毛毛为什么要花一年多的时间才听懂了200来个词呢?这些词为什么这么难掌握呢?它们有什么特别的地方吗?

Good Question!

经典的教科书都非常确定地指出:这200来个词汇中,有70~80%的词汇是幼儿熟悉的事物的名称及基本动词,如玩具,身体部位,动物,食物,基本动作等[1]。这些词汇意义很具体,父母在日常生活中也经常指认、演示,很容易掌握。没有进一步分析另外的20~30%词汇的性质。

出于好奇,毛爸妈认真地分析一下另外的那些词汇的性质后,好像找到了答案

原来毛毛在2.5岁左右还理解40~60个特殊词汇。如系动词(是、be)、情态动词(能can, 必须must)、人称代词、疑问代词、疑问副词、介词等。这些词汇本身没有什么具体的含义,必须要和名词、动词结合起来才有具体含义。这就是所谓的语法词汇

在中文和英语中,语法词汇的数量都非常有限,就100来个。特别常用的也就40~60个。比如英语中的语法词汇主要有:

情态动词:【can, must,will,could, may, shall, would】
系动词【is, am, are,was, were, be, been, get】turn, isn’t,wasn’t
助动词:【do, did, does,don't, have, has,had】don’t, didn’t, haven’t , hasn’t
连接词及引导词:【and, but, so, as,then, after,when, how, what, who, which, why before, or, if, because】
指示代词:【that, this, these,those】
人称代词:【I, we, you, it,he,she, they, all both】
                【me, us, him, her, them】
                【my, our, her, his, your, their, its, both, myself, own】
                 themselves,itself,yourself, ourselves, herself, himself
不定代词:【all, some, any, everyanything, everything, everyone,anyone, someone
疑问代词、副词:【where, what,who, when, how, which, why】
冠词:【a, the, an】

但是,这40~60个语法词汇的使用频率非常高。目前没有确切的数据表明这些语法词汇在中文中的使用频率[2]。但是在英语句子中,50~80%的词汇都是这40~60个语法词汇。如,I am a boy.一句话,4个词,居然有三个语法词汇!所以理解、掌握了语法词汇的含义和用法,儿童就可以轻松地“破译”其他新出现的主题词汇、动词及修饰词,比如,幼儿一旦理解了“I am a”这个“句型(系表结构)”的含义,他们就能分辨出下面两句话中的“cat”“big”了。

I am a cat.

I am a big cat.

40~60个语法词汇几乎涵盖了意义非常抽象、用法非常复杂的基本语法框架。理解了这40~60个语法词汇,就是理解了基本语法框架。

这些语法词汇不但含义抽象,用法复杂,而且它们在口语中一般不会重读,发音很难辨别。幼儿花了一年多的时间不停地听、不停地模仿,不停地试错,才基本理解、掌握这些抽象复杂的语法词汇

以上的分析初步解释了幼儿为什么会在2.5~3岁期间普遍出现 “语言爆发”现象:


幼儿在2.5岁前所掌握的不仅仅是200来个词汇,他们还掌握了更复杂、更抽象的基本语法框架。这是2.5~3岁左右出现 “语言爆发”的坚实基础。


这个解释不用否定模仿-强化论”的精髓:语言学习,特别是掌握抽象、复杂的基本语法,需要高强度模仿和强化

这个解释也基本符合姆斯基(N.Chomsky)的“先天语言能力说”核心观点:儿童不是刻板地模仿成人或同伴的语言,掌握语法框架是儿童创造性地使用语言的基石。

这个解释也符合皮亚杰为代表的“认知相互作用论”的主要观点:儿童学习语言的过程中,模仿很重要,掌握语法更重要,儿童的生活经验对语言发展最重要。而且它们之间是相互促进的[5]。爸妈只有和着孩子成长的节奏,创造出轻松自然的环境,孩子才能快乐学习、快乐成长。

这也解释了英语国家为什么非常重视Sight Words的教学:Sight Words几乎涵盖了所有的英语语法词汇。理解了这些Sight Words,就掌握了基本完整的英语语法框架。这是英语爆发的基础。也是英语零基础积累的核心内容。

 

参考文献:

[1] 《学前心理学》第114~116

《现代儿童发展心理学》第131~135

A Little Book of Language》第16~17 34~35

《语言本能:探索人类语言进化的奥秘》 第287

[2]注:《学前心理学》第115页 “表-9-2 2~6岁儿童各种词类发展比较表“(中文)的统计有误。各类词的百分比总和不是100%。估计是第114页上的“1~2岁儿童,首先掌握的是名词和动词,这些词占所有已有词的70%”的结论是借用了英文的研究结果。我这里的统计数字就用英语中比较权威的Dolch Sight Word的统计结果。

[3] 《学前心理学》第114~116页;《现代儿童发展心理学》第131~135页;《A Little Book of Language》第16~17 34~35

《语言本能:探索人类语言进化的奥秘》 287

[5] 《现代儿童发展心理学》第128页;《儿童心理学》第64~65126页;《皮亚杰学说入门 思维、学习、教学》第124

[6] 《现代儿童发展心理学》第128

[7] 《现代儿童发展心理学》第124~126

《语言本能:探索人类语言进化的奥秘》第24~25298P311

[8] 《超右脑英语学习法》第36~44

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